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Qual a origem da frase "Keep calm and carry on"?

O cartaz é simples: em um fundo vermelho, uma coroa é estampada sobre a mensagem "Keep calm and carry on" (em português, "Mantenha-se calmo e siga em frente").

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A imagem virou febre. Primeiro, estampou cadernos, canecas e diversos acessórios. Então, caiu na rede, ganhou paródias bem inusitadas. Qual a origem desse cartaz? Que história guarda a frase? Por que uma coroa no topo? Saiba que a origem remete à Inglaterra da Segunda Guerra Mundial.

Na primavera de 1939, época em que a Inglaterra se juntou às tropas aliadas para enfrentar o exército alemão durante a Segunda Guerra Mundial, o governo inglês decidiu imprimir pôsteres para acalmar a população imersa em territórios tomados pelo conflito. A ideia era imprimir três cartazes que seguissem o mesmo padrão de design: duas cores, uma frase impressa em fonte elegante e um desenho da coroa do rei George VI, à frente do país na época. Três versões foram enviadas à gráfica.

Na primeira, as letras elegantes, a coroa e a frase: "Sua coragem, sua alegria e sua determinação vão nos trazer a vitória".

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Na segunda, o mesmo design e a mensagem: "A liberdade está em perigo. Defenda-a com toda a sua força".

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Os dois primeiros pôsteres foram distribuídos em setembro do mesmo ano e rapidamente invadiram paredes e janelas de lojas e vagões de trem. A terceira versão é aquela que você já conhece. Mas os ingleses da época da guerra nunca tiveram oportunidade de vê-lo. O cartaz com a frase "Keep calm and carry on" foi guardado para ser exposto apenas em uma situação de crise ou de invasão e acabou não sendo lançado.

Foi só em 2000, 61 anos depois de ser impresso, que o pôster caiu na boca do povo. Ele estava em um sebo na costa nordeste da Inglaterra no meio de livros empoeirados. Quando o encontrou, a dona da livraria o enquadrou e o pendurou na parede do estabelecimento. O pôster fez tanto sucesso entre os clientes que os donos decidiram imprimir cópias da imagem e comercializá-las. Foi aí que a frase começou a ganhar o mundo.

Mas por que é tão difundida? Talvez pelo conselho sensato, pelo design simples, pela mensagem universal. Para o cineasta Temujin Doran, diretor do curta que narra a história do pôster, as palavras são a chave para o sucesso: "trata-se de uma voz histórica, que oferece uma mensagem simples e sincera para inspirar a população a superar tempos difíceis. É um conselho que nunca envelhece: mantenha-se calmo e siga em frente".

Marcel Verrumo - in super.abril.com.br

Como referenciar: "Qual a origem da frase Keep calm and carry on?" em Só Língua Inglesa. Virtuous Tecnologia da Informação, 2008-2018. Consultado em 21/09/2018 às 09:39. Disponível na Internet em http://www.solinguainglesa.com.br/conteudo/curiosidades/curiositykeepkalm.php